Першим шаттлом, який здійнявся в небо та розігнався до першої космічної швидкості став сумнозвісний Columbia. 12 квітня 1981 року човник стартував із майданчика на мисі Канаверал №39-А. Провівши на орбіті довкола Землі 2 дні та 6 годин, Columbia успішно повернулася на Землю 14 квітня 1981 року. За цей час човник пролетів 1 мільйон 728 тисяч кілометрів.

Читайте про Останній політ людини до телескопа Hubble: місія шаттла Atlantis

Старт шаттлу Columbia: дивитись відео онлайн

Екіпаж місії STS-1

Пілотом човника був призначений Роберт Кріппен, для якого це був перший політ. Командиром шаттлу був легендарний Джон Янг, який на той час був найдосвідченішим астронавтом NASA.

Перша місія шаттла мала на меті тестування самого човника та інших систем:

  • Загальний тест політних якостей шаттла.
  • Тест складових системи: човника, зовнішнього паливного баку, твердопаливних прискорювачів.
  • Тестування цілісності конструкції під час екстремальних навантажень.
  • Перевірка термозахисту.
  • Перевірка теплового режиму корабля.
  • Перевірка системи орієнтації.
  • Перевірка навігаційних та інших проблем.

Цікаво Запуск шаттлу "Атлантіс": підбірка неймовірних фотографій

Хто такий Джон Янг?

Астронавт НАСА, який здійснив 6 польотів у космос. STS-1 став п'ятим польотом Янга. Двічі пілотував кораблі "Джеміні", двічі пілотував кораблі "Аполлон" та двічі – шаттл. Один з небагатьох, хто також двічі літав до Місяця. В місії "Аполлон-16" висадився на поверхню супутника. Єдина людина у світі, яка пілотувала 4 різні типи космічних кораблів: "Джеміні", командний модуль "Аполлона", місячний модуль "Аполлона" та шаттл. 

Астронавти NASA
Джон Янг (зліва) та Роберт Кріппен / Фото NASA

Підбірка фотографій з місії STS-1

Колумбія перед стартом
Columbia готується до старту на стартовому столі… / Фото NASA

Джон Янг
...а астронавти на землі: Джон Янг, Роберт Кріппен та дублювальний екіпаж розглядають систему екстреної евакуації / Фото NASA

Старт шаттла
За декілька секунд до запуску двигунів на стартовому майданчику відбуваються дві події: прямо під двигунами починають литися водоспади води та летіти іскри / Фото NASA

Вода потрібна для двох речей:

  1. Для охолодження стартового столу під час старту. 
  2. Але основна функція водоспаду – погашення звукових хвиль, які виникають від роботи двигунів. Звукові хвилі наскільки потужні, що можуть пошкодити майданчик та сам шаттл.

Іскри – це система допалювання водню. Задача системи – підпалити викиди водню із сопел трьох двигунів RS-25, які виникають ще до запалювання самих двигунів. Якщо цього не зробити, то під космічним кораблем може утворитися вибухонебезпечна повітряно-воднева суміш.

Читайте про Space Shuttle Перший політ шаттлу Endeavour: промовисті фото

Шаттл Колумбія
Старт! Шаттл Columbia здіймається в небо / Фото NASA

SRB
Від'єднання двох твердопаливних прискорювачів SRB через 2 хвилини 12 секунд після старту; висота польоту – 53 кілометри / Фото NASA

Що таке SRB?

Це твердопаливні ракетні двигуни. SRB (Solid Rocket Booster) забезпечували 83% стартової тяги шаттла. Саме ці двигуни – найпотужніші, які коли-небудь створювала людина. Після від'єднання від шаттла, прискорювачі опускалися на парашутах у води Атлантичного океану. Їх виловлювали та могли використати повторно.

Solid Rocket Booster
Пізніше SRB виловлять і транспортують в порт для відновлення / Фото NASA

Бак шаттлу
Через 8 хвилин та 34 секунди три двигуни RS-25 зупинили роботу, а ще через 18 секунд від'єднався зовнішній паливний бак. Шаттл Columbia вийшов на орбіту довкола Землі / Фото NASA

Шаттл Колумбія
Шаттл на орбіті, чим тепер зайнятися? / Фото NASA

Джон Янг
Можна попрацювати / Фото NASA

Джон Янг
Можна поголитися, як це робить Джон Янг / Фото NASA

Роберт Кріппен
Можна (навіть необхідно) приготувати їсти / Фото NASA

Роберт Кріппен
А можна і "позависати" та зробити пару піруетів у невагомості / Фото NASA

Багамські острови
А можна зробити ось таку неймовірну фотографію Багамських островів / Фото NASA

Політ шаттла Колумбія
В той час у Центрі керування польотами (ЦКП) контролюють, щоб все на борту космічного корабля працювало добре. Космічний корабель та ЦКП – єдине ціле під час місії / Фото NASA

Цікаво Японський мільярдер, який через два роки облетить Місяць, спочатку злітає на МКС

STS-1
Та час додому, і космічний човник сходить з орбіти та летить до авіабази Едвардс / Фото Spacefacts

Колумбія
Шаттл плавно торкається землі / Фото NASA

Шаттл посадка
У Центрі керування польотами слідкують за великим екраном та показниками телеметрії / Фото NASA

Джон Янг
Ну ось і все: приземлення – успішне, місія – виконана. Попереду на шаттли чекають десятки польотів та 30 років роботи / Фото NASA

Приземлення шаттла Columbia: дивитись відео онлайн